10 November 2011

Prof. Sonja Herres-Pawlis erhält den Innovationspreis des Landes NRW

Entwicklung neuartiger Katalysatoren sollen Herstellung von abbaubaren Kunststoffen aus nachwachsenden Rohstoffen erleichtern

Prof. Sonja Herres-Pawlis hat den mit 50.000 Euro dotierten Innovationspreis des Landes Nordrhein-Westfalen in der Kategorie Nachwuchs erhalten. Die Nachwuchsgruppenleiterin an der Fakultät Chemie der Technischen Universität Dortmund und Professorin an der Ludwig-Maximilians-Universität München wird mit dem Preis für ihre herausragende Forschung geehrt. Es ist ihr gelungen, den chemischen Schlüssel für die Entwicklung kompostierbarer Kunststoffe zu finden – ihre Vision ist eine Welt ohne Plastikmüll. Der Preis wurde am 14. November im Beisein der Ministerpräsidentin Hannelore Kraft in Düsseldorf verliehen.

Herres-Pawlis
Mit ihren Forschungsarbeiten leistet Sonja Herres-Pawlis einen Beitrag dazu, erdölbasierte Kunststoffe durch Materialien zu ersetzen, die aus nachwachsenden Rohstoffen gewonnen werden. Während ihrer Habilitation an der TU Dortmund hat sie neuartige Katalysatoren entwickelt, die die Herstellung von abbaubaren Kunststoffen aus nachwachsenden Rohstoffen erleichtern. Die Jury unter dem Vorsitz des Präsidenten der Max-Planck-Gesellschaft, Prof. Peter Gruss, entschied sich wegen der “starken wissenschaftlichen Kompetenz gepaart mit einer ausgeprägten Interdisziplinarität” für die 32-jährige Nachwuchswissenschaftlerin.

Der Innovationspreis geht damit schon zum zweiten Mal an den wissenschaftlichen Nachwuchs der TU Dortmund: 2009 erhielt der Physiker Kai P. Schmidt die Auszeichnung für seine Forschungsarbeiten zu Quantencomputern. Die weiteren Preisträger des Innovationspreises 2011: Prof. Reinhart Poprawe, Leiter des Fraunhofer-Instituts für Lasertechnik in Aachen und Lehrstuhlinhaber an der RWTH Aachen, wird in der Kategorie Innovation ausgezeichnet. Prof. Ernst Ulrich von Weizsäcker, Gründungsrektor des Wuppertal Instituts für Klima, Umwelt, Energie, erhält den Ehrenpreis für sein herausragendes Engagement für einen nachhaltigen Umgang mit Ressourcen.

Die Person
Prof. Sonja Herres-Pawlis studierte und promovierte an der Universität Paderborn im Fachbereich Chemie. Auf ihre Promotion 2005 folgte ein Forschungsaufenthalt an der Stanford University, ehe sie als Lehrbeauftragte und Habilitandin an die Universität Paderborn zurückkehrte. Seit 2009 ist sie Nachwuchsgruppenleiterin an der Technischen Universität Dortmund und seit November 2011 Professorin an der Ludwig-Maximilians-Universität in München. Prof. Sonja Herres-Pawlis ist Liebig-Stipendiatin des Fonds der Chemischen Industrie und seit Dezember 2010 Mitglied des Jungen Kollegs der Nordrhein-Westfälischen Akademie der Wissenschaften und der Künste. Für ihre Leistungen erhielt sie den Dissertationspreis der Universität Paderborn (2006) sowie den Forschungspreis des Präsidiums der Universität Paderborn (2008).

Der Preis
Der Innovationspreis des Landes Nordrhein-Westfalen ist die erste Ehrung des Landes für herausragende Forschung mit gesellschaftlicher Bedeutung und Anwendungsrelevanz. “Mit dem Innovationspreis ehrt das Land Nordrhein-Westfalen Forscherinnen und Forscher, die mit ihrem Wissen über gesellschaftliche Zusammenhänge oder mit herausragenden medizinischen und technischen Problemlösungen Fortschritt möglich machen”, sagt Wissenschaftsministerin Svenja Schulze. Er wird für eine besondere Innovation, an herausragende Nachwuchswissenschaftler und als Ehrenpreis verliehen. Kriterien sind ein großes wissenschaftliches Potenzial, exzellente Forschungsarbeiten sowie ein konkreter Praxisbezug. Der Innovationspreis des Landes Nordrhein-Westfalen ist nach dem Zukunftspreis des Bundespräsidenten der zweithöchst dotierte Innovationspreis in Deutschland.

Source: TU Dortmund, Pressemitteilung, 2011-11-10.

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