20 Oktober 2011

LANXESS erweitert Portfolio um biobasierte Weichmacher

BioAmbers Bernsteinsäure aus Zucker-Ethylen soll Phtalate ersetzen

LANXESS erweitert das Engagement für den Einsatz von nachwachsenden Rohstoffen. Der deutsche Spezialchemie-Konzern wird voraussichtlich ab dem Jahr 2012 phthalatfreie Weichmacher aus Bernsteinsäure herstellen, die auf Basis nachwachsender Rohstoffe erzeugt wurde. Strategischer Partner ist dabei die US-amerikanische BioAmber, Inc., Minneapolis (US-Bundesstaat Minnesota), ein führender Hersteller von Bernsteinsäure auf Basis nachwachsender Rohstoffe. Gemeinsam entwickeln die Unternehmen Weichmacher, die im Hinblick auf Wirtschaftlichkeit und Eigenschaftsprofil phthalathaltige Formulierungen ersetzen sollen.

BioAmber stellt Bernsteinsäure durch Fermentation aus nachwachsenden Rohstoffen her. Das Verfahren erfordert erheblich weniger Energie, ist deutlich kostengünstiger und kann eine bessere CO2-Bilanz aufweisen als mit fossilen Rohstoffen hergestellte Bernsteinsäure. Künftig wird BioAmber Reststoffe aus der Landwirtschaft und der Zuckerrohrproduktion als Rohstoff in diesem Produktionsprozess einsetzen.

“Die Zusammenarbeit mit BioAmber ist eine großartige Chance, eine neue Generation Weichmacher auf den Markt zu bringen, die allen gesetzlichen Anforderungen entspricht und auch mit Blick auf Umweltaspekte und Nachhaltigkeit punkten kann”, unterstreicht Jorge Nogueira, Leiter der LANXESS Business Unit Functional Chemicals, die phthalatfreie Weichmacher herstellt.

Phthalatfreie Weichmacher gewinnen an Bedeutung
LANXESS, ein Marktführer im Bereich phthalatfreie Weichmacher, verfügt über die erforderlichen Kapazitäten und Kompetenzen bei der Produktion sowie ein weltweites Vertriebsnetz für sein bewährtes Weichmacher-Portfolio. Dazu zählen die Sortimente Mesamoll, Adimoll, Ultramoll und Unimoll. Durch die Übernahme der UNITEX Chemical Corporation mit Sitz in Greensboro (US-Bundesstaat North Carolina) erhält LANXESS zudem Zugang zu den Produktionsanlagen von UNITEX mit einer Jahreskapazität von 50.000 Tonnen sowie dem umfangreichen Portfolio an phthalatfreien Weichmachern wie Benzoaten, Citraten und Trimellitaten.

BioAmber produziert Bernsteinsäure aus nachwachsenden Rohstoffen in seinem Werk in Pomacle, Frankreich. Die Anlage hat eine Jahreskapazität von 3,000 Tonnen. Ab dem Jahr 2013 werden in einem neuen Werk an dem LANXESS-Standort Sarnia, Kanadische Provinz Ontario, zusätzliche Kapazitäten von 17.000 Jahrestonnen bereitstehen.

Der weltweite Markt für phthalatfreie Weichmacher wird derzeit auf 1,3 Milliarden Euro geschätzt und wächst jährlich um rund sieben Prozent. Auf Grund von Gesetzesinitiativen steigt die Nachfrage nach phthalatfreien Weichmachern in Märkten wie Nordamerika, Westeuropa und Japan. Ein Anstieg der Nachfrage ist auch in weltweiten Wachstumsmärkten wie Lateinamerika zu beobachten. Die Behörden beschränken zunehmend den Einsatz von phthalathaltigen Weichmachern für Produkte wie Spielzeug, Lebensmittelverpackungen und Kabel.

“Grüne Chemie”-Initiativen
LANXESS setzt auch bei der Herstellung von synthetischem Hochleistungs-Kautschuk auf nachwachsende Rohstoffe. Ab November 2011 wird LANXESS weltweit den ersten EPDM-Kautschuk aus bio-basiertem Ethylen herstellen. Die brasilianische Braskem wird dazu den Rohstoff Ethylen aus Zuckerrohr liefern. Vermarktet wird das Produkt unter dem Namen Keltan Eco.

LANXESS ist auch an dem US-amerikanischen Biokraftstoff- und Biochemiehersteller Gevo, Inc., beteiligt. Die Gevo stellt Isobutanol aus erneuerbaren Ressourcen wie Futtermais her. LANXESS wird aus Isobutanol dann Isobuten herstellen, einen wichtigen Rohstoff für die Herstellung von Butylkautschuk.

Über LANXESS
LANXESS ist ein führender Spezialchemie-Konzern, der 2010 einen Umsatz von 7,1 Milliarden Euro erzielte und aktuell rund 15.800 Mitarbeiter in 30 Ländern beschäftigt. Das Unternehmen ist derzeit an 46 Produktionsstandorten weltweit präsent. Das Kerngeschäft von LANXESS bilden Entwicklung, Herstellung und Vertrieb von Kunststoffen, Kautschuken, Zwischenprodukten und Spezialchemikalien. LANXESS ist Mitglied in den führenden Nachhaltigkeitsindizes Dow Jones Sustainability Index (DJSI) World und FTSE4Good.

Source: Lanxess, Pressemitteilung, 2011-10-20.

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